Sind Lebensmittelzusatzstoffe gesundheitsschädlich?

Lebensmittelzusatzstoffe sind ein wesentlicher Bestandteil der Konservierung und Verarbeitung von Lebensmitteln. Und für uns ist das heutige Essen sicherlich sicherer als damals, als es nur wenige gesetzliche Beschränkungen gab.

In der Vergangenheit haben viele skrupellose Lebensmittellieferanten Lebensmitteln ohne Rücksicht auf die Gesundheit Substanzen zugesetzt. Bäcker zum Beispiel verwendeten manchmal Gips, Ton oder sogar Sägemehl, um das Gewicht des Brotes zu erhöhen.

Die Brauer fügten Strychnin hinzu, um den Geschmack von Bier zu "verbessern" - und um Hopfen zu sparen. Aber nichts war so furchterregend wie Süßigkeiten: Die leuchtenden Farben, die Kinder anzogen, waren oft das Ergebnis giftiger Salze von Blei, Quecksilber oder Kupfer.

Aber was sind heute tatsächlich Lebensmittelzusatzstoffe?

Lebensmittelzusatzstoffe sind offiziell definiert als "alle Stoffe, die normalerweise nicht als Lebensmittel selbst konsumiert werden" und für "technologische Zwecke bei der Herstellung, Verarbeitung, Zubereitung, Behandlung, Verpackung, dem Transport oder der Lagerung von Lebensmitteln" verwendet werden.

Derzeit werden Lebensmittelzusatzstoffe reguliert und ihre Sicherheit geprüft. Aber die Etiketten erwecken den Eindruck, dass Sie zur Chemieschule gehen müssen, um herauszufinden, was Sie essen.

Lebensmittelzusatzstoffe spielen fünf Schlüsselrollen:

1. Antioxidantien

Wenn Fette und Öle mit Sauerstoff reagieren, können sie ranzig werden. Daher werden antioxidative Inhaltsstoffe zugesetzt, um den Abbau zu verlangsamen.

Eines der häufigsten Antioxidantien ist Ascorbinsäure (Vitamin C), die Wechselwirkungen verhindert. Übliche Antioxidantien sind Ascorbinsäure (synthetisches Vitamin C, E300) und Tocopherole (E306). Verstehe die Rolle von Antioxidantien in unserem Körper!

2. Farbstoffe

Die zum Färben verwendeten Chemikalien können aus natürlichen oder synthetischen Quellen stammen. Ohne sie würden viele verarbeitete Lebensmittel unattraktiv aussehen. Die Verwendung von Farbstoffen zum Maskieren oder Verkleiden minderwertiger Lebensmittel ist illegal - obwohl einige Verstöße schwer zu erkennen und nachzuweisen sind.

Übliche Farbstoffe sind Karamell (E150a), das in Produkten wie Saucen und kohlensäurehaltigen Getränken verwendet wird, und Curcumin (E100), ein gelber Farbstoff, der aus Kurkuma-Wurzeln extrahiert wird.

3. Emulgatoren, Stabilisatoren, Geliermittel und Verdickungsmittel

Diese Mittel verhindern, dass sich die Lebensmittel trennen, lassen sie zu einem Gel werden und tragen dazu bei, dem Produkt Körper und Dichte zu verleihen. Lecithin (E322), Monoglyceride und Fettsäurediglyceride (E471) gehören zu den häufigsten. Pektin (E440) ist das Geliermittel, das in Gelees und Gelatinen verwendet wird.

4. Süßstoffe

Süßstoffe machen Lebensmittel süßer, allein oder mit Zucker verwendet. Die häufigsten künstlichen Süßstoffe sind Aspartam (E951), Saccharin (E954) und Sorbit (E420).

5. Konservierungsmittel

Drei verschiedene Arten schützen Lebensmittel vor Verderb und verlängern so ihre Haltbarkeit. Antimikrobielle Mittel halten das Wachstum von Schimmel, Bakterien und Hefen unter Kontrolle. Antioxidantien, wie oben erwähnt, verhindern Ranzigwerden. Das dritte Ziel sind Enzyme wie Phenolase, die geschnittene Äpfel und Kartoffeln braun machen. Zitronen- oder Ascorbinsäure (Vitamin C) kann zur Hemmung der Phenolase verwendet werden.

Salz, das ein Konservierungsmittel ist, kann ebenfalls hinzugefügt werden, um den Geschmack zu verbessern.

Experten empfehlen, nicht mehr als 6 g Salz (2,4 g Natrium) pro Tag für Erwachsene zu konsumieren, geschweige denn für Kinder. Beachten Sie den Salz- oder Natriumgehalt auf den Etiketten. Sie werden überrascht sein, wie viel „verstecktes“ Salz Sie finden.

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass die moderne Lebensmittelindustrie ohne Zusatzstoffe nicht existieren könnte. Ohne Konservierungsstoffe wären beispielsweise viele Lebensmittel weitaus gefährlicher als sie sind, und nur sehr geringe Mengen dieser Produkte werden verwendet. Trotz der Vorschriften bleibt die Verwendung von Zusatzstoffen in Lebensmitteln umstritten.

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