4 Schritte zu einer aufrichtigen und effektiven Entschuldigung

Vor ein paar Jahren habe ich mit einem Freund über ein Missverständnis gestritten und es war alles meine Schuld. Ich hatte Angst, mich zu entschuldigen und zuzugeben, dass ich falsch lag, und wir verbrachten Jahre ohne zu sprechen. Dort trafen wir uns zufällig und beschlossen, zusammen zu Mittag zu essen. Es war so angenehm, dass wir uns immer wieder sahen. Nach zwei oder drei Mahlzeiten fühlte ich mich gezwungen, mich vor Jahren für meine Übertretung zu entschuldigen.

Meine Erfahrung ist nicht die einzige: Viele Menschen vermeiden es, sich zu entschuldigen, weil die Idee, ihre eigenen Fehler zuzugeben, sie äußerst unangenehm macht.

"Wir alle sehen uns gerne als gute, freundliche, fürsorgliche und moralische Menschen", erklärt Ryan Fehr, Professor an der Foster School of Management der University of Washington.

„Ausreden zwingen uns zuzugeben, dass wir nicht immer unseren Standards entsprechen. Wir können auch befürchten, dass das Opfer unsere Bitte nicht akzeptiert, was die positive Vorstellung von uns selbst weiter gefährdet. Es kann also sehr schwierig sein, sich zu entschuldigen. “

Für viele ist es stressig, seltsam und peinlich, sich zu entschuldigen. Aber wenn es aufrichtig ist, wirken sie sich positiv aus. Untersuchungen zeigen, dass sie unsere geistige Gesundheit verbessern, zerbrochene Beziehungen reparieren und das Selbstwertgefühl steigern können. 

"Entschuldigung ist ein Zeichen für den moralischen Charakter einer Person", sagt Fehr. „Es ist die Trennung zwischen dem Täter und der Straftat. Der Täter sagt: "Ich erkenne, dass das, was ich getan habe, schädlich war, aber diese Straftat repräsentiert mich nicht als Person."

Möchten Sie sich entschuldigen, wissen aber nicht wie? Experten geben einige Ratschläge:

1. Bauen Sie Ihre Entschuldigung auf

Forscher der Ohio State University stellten fest, dass effektive Anfragen ihre Bestandteile haben: Reue ausdrücken, erklären, was schief gelaufen ist, Verantwortung zugeben, Bedauern erklären, anbieten, die Situation zu beheben und um Vergebung bitten. Die sechs werden nicht immer benötigt.

"Wir haben festgestellt, dass je mehr Komponenten wir einbeziehen, desto wahrscheinlicher ist es, dass die Entschuldigung ein Kreditzeichen ist", sagt Roy Lewicki, der Hauptautor der Studie. "Das Eingestehen von Verantwortung ist der wichtigste Teil, gefolgt von einer Erklärung des Geschehens und einer Erklärung des Bedauerns."

Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass es wichtig ist, Reue auszudrücken und Verantwortung zuzugeben. "Ohne Reue ist die Bitte eine Rechtfertigung für unser Handeln", sagt Fehr. "Ohne Verantwortung ist es nur eine List."

2. Wählen Sie den richtigen Zeitpunkt für Ihre Entschuldigung

Wenn wir um Vergebung bitten wollen, sollten wir sofort sprechen? Oder noch länger warten, wenn der andere Zeit zum Abkühlen braucht? "Manchmal ist eine sofortige Entschuldigung erforderlich", sagt Antony Manstead, Professor für Psychologie an der Cardiff University in Wales. "Aber wenn die andere Seite wütend ist über das, was sie als Verbrechen betrachten, kann es effektiver sein, zu warten, weil Wut sie daran hindern kann, auf die Anfrage zu reagieren."

"Die einzige Entschuldigung ist die Aussage 'Es tut mir leid, wenn Sie sich über meinen Witz geärgert haben'."

Warten kann auch andere Vorteile haben. "Einige Untersuchungen zeigen, dass die Verzögerung die Effektivität der Anfrage erhöht, indem sie die Idee vermittelt, dass der Täter Zeit hatte, über seine Handlungen nachzudenken", sagt Mara Olekalns, Professorin für Management an der Melbourne Business School. "Andere zeigen, dass die Anfrage umso effektiver ist, je näher sie der Übertretung kommt, vielleicht weil sie sofortige Reue und Anerkennung der falschen Handlung vermittelt."

Zu viel zu erwarten kann nach hinten losgehen, aber es kann auch effektiv sein. Ich brauchte zehn Jahre, um mich bei meiner Freundin zu entschuldigen, aber sie war empfänglich und bewegt von meinen Worten. Wenn Ihr 60-jähriger Bruder Sie um Vergebung bittet, weil Sie Sie als Kind angegriffen haben, sind Sie wahrscheinlich glücklich.

Und einige Regierungen können sich für Verbrechen entschuldigen, die vor Jahrhunderten begangen wurden. "Die beste Zeit ist, wenn wir uns bereit fühlen, sie aufrichtig zu fragen", sagt Etienne Mullet, Forschungsdirektor am Ethik- und Arbeitslabor des Institute for Advanced Studies in Paris. "In diesen Situationen gibt es nichts Schlimmeres als unaufrichtige Ausreden."

3. Wählen Sie die Wörter für Ihre Entschuldigung

Vermeiden Sie diese Fallstricke:

Erfinde Vorwände. „Da das Eingestehen des Fehlers schmerzhaft ist und das Gefühl vermitteln kann, dass wir ein schlechter Mensch sind, verwässern viele Menschen die Entschuldigung mit Vorwänden, Aussagen, die die Verantwortung bei der Aufforderung, den Schein zu retten, verringern“, sagt Roger Giner-Sorolla, Professor für Sozialpsychologie an der Universität von Kent, England.

Die Gefühle des anderen unterschätzen. "Bedeuten Sie nicht, dass die andere Person falsch liegt, weil sie sich nervös oder wütend fühlt", warnt Olekalns. "Es schmälert und macht deine Erfahrung ungültig."

Zeigen Sie mit dem Finger. "Unter den Beispielen haben wir 'Ich entschuldige mich, wenn ich jemanden beleidigt habe' und 'Es tut mir leid, aber Sie haben damit angefangen'", sagt Fehr. „Dies bedeutet, dass andere dafür verantwortlich sind, zu sensibel zu sein oder den Kreislauf der Konflikte zu beginnen. Die Anfrage sollte eindeutig die Verantwortung für die Straftat übernehmen. “

Entschuldige dich nicht. "Die Nicht-Ausreden sind Aussagen wie: 'Es tut mir leid, wenn Sie meinen Witz beleidigt haben'", sagt Giner-Sorolla. „Es hat die Form einer Entschuldigung (‚ Es tut mir leid '), aber es überträgt die Verantwortung auf die beleidigte Person, was bedeutet, dass sie zu sensibel ist.

4. Wählen Sie das Kommunikationsmittel

Experten sind sich einig, dass eine Entschuldigung von Angesicht zu Angesicht besser ist als per Telefon, E-Mail oder handgeschriebenem Brief.

„Es hat sich bereits gezeigt, dass Mimik, Körperhaltung und Tonfall wichtige Kanäle sind, um Aufrichtigkeit beim Ausdruck von Reue zu vermitteln“, sagt Giner-Sorolla.

"Jeder kann 'Ich schäme mich sehr' eingeben, aber wenn wir es live sagen, ist es offensichtlich, ob wir es ernst meinen oder nicht."

Der Anruf ist der zweitbeste Weg: Sie übertragen Emotionen mit Ihrer Stimme und erhalten sofort eine Antwort. Der E-Mail-Auftrag ist nicht ideal, da er keine emotionalen Hinweise enthält… und weil die Empfänger ihn nach der Eingabe an jeden weitergeben können, den sie möchten.

"Es ist klar, dass die beleidigte Person die schriftliche Entschuldigung nutzen kann, um denjenigen Schaden zuzufügen, die sie gesendet haben", sagt Mullet. „Ein Opfer zu sein, macht jemanden nicht automatisch zu einem guten Menschen. Daher sollte jeder, der fragt, umsichtig sein.

Die Erleichterung der Vergebung

Nach der Entschuldigung haben Sie möglicherweise das Gefühl, eine Last von Ihren Schultern genommen zu haben. Untersuchungen zeigen, dass diese Initiative schweres Gewissen lindert, den Prozess der Vergebung unter den Opfern einleitet, Menschen zusammenbringt und das Vertrauen auch unter Fremden stärkt.

"Die Entschuldigung ist ein wichtiges Instrument, um eine Beziehung wieder aufzubauen und wieder funktionsfähig zu machen", erklärt Lewicki.

Selbst wenn Sie über Wörter stolpern, haben sie eine große Bedeutung. "Im Allgemeinen mögen beleidigte Menschen die Entschuldigung", sagt Fehr. "Die Auswirkungen auf die Beziehung sind eher positiv als negativ."

Ich kenne das aus erster Hand. Mein Freund und ich haben vor kurzem zu Mittag gegessen, fünfzehn Jahre nach meiner späten Entschuldigung. Zuzugeben, dass alles meine Schuld war, half uns, den Kampf zu überwinden und unsere Bindung zu heilen. Heute schätzen wir beide unsere Freundschaft.

Von Lisa Fields

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