Wisse, dass Panikattacken geheilt werden können

Panikstörung oder Paniksyndrom, wie es in Brasilien am besten bekannt ist, tritt auf, wenn Angst Menschen daran hindert, etwas zu tun, das Teil ihres täglichen Lebens ist. Jeder, der Panik verspürt, weiß, dass sie ohne Vorwarnung plötzlich auftreten kann. Tatsächlich gibt es viele Auslöser, die einfache Befürchtungen in irrationale Ängste verwandeln.

Es passierte immer, aber es gab ein Gefühl der Schande, extreme Angst zu haben, und niemand kommentierte. Heute gehen Persönlichkeiten wie das Model Gisele Bündchen, das das Buch „Gelernt: Mein Weg zu einem sinnvolleren Leben“ geschrieben hat, und Pater Fábio de Melo davon aus, dass sie unter Panik leiden und Hilfe suchen.

Das Wichtigste ist zu wissen, dass Sie nicht allein sind und dass die Heilung real ist. Es folgt der Bericht von Bonnie Munday, die den Weg aus ihrer irrationalen Angst vor dem Fahren auf Autobahnen gefunden hat.

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Es ist sechs Uhr an einem Nachmittag im September 2001, und ich fahre unseren grünen Minivan auf einer Autobahn in Toronto. Ich bin 36 Jahre alt und werde bei meinen Eltern zu Abend essen. Mein Mann ist seit drei Wochen auf Bermuda, hat einen Zweijahresvertrag unterschrieben und sucht eine Wohnung, damit ich bei ihm bleiben und meinen Schreibjob in einiger Entfernung fortsetzen kann. Es sind also nur ich und unser schwarzer Poddle, der sich auf dem Beifahrersitz zusammengerollt hat, auf der halbstündigen Reise, die ich hunderte Male gemacht habe.


"Meine Panikattacken kamen aus dem Nichts und waren absolut furchterregend."


Nachrichten im Radio hören

Hauptbericht: Der jüngste Terroranschlag am 11. Ich kann mich den schockierenden Nachrichten und Bildern nicht entziehen. Ich habe nicht gut geschlafen. Plötzlich, wenn ich mich einer Brücke nähere, beginnt mein Herz schnell zu schlagen. Dann werden meine Beine schlaff. Du wirst von der Brücke fallen, warnt eine Stimme in meinem Kopf. Jetzt sind meine Arme taub. Sie werden die Kontrolle verlieren und sterben. Ich bin erschrocken. Meine Hände halten das Lenkrad fest; Ich möchte nur die Brücke überqueren und von der Straße abkommen. Ich mache das, gehe auf einen Parkplatz und fange an zu weinen. Was passiert mir?

Das war die erste von vielen Panikattacken

Ich habe zufällig eine Panikstörung, eine Art Angst, und die Anfälle dauern aus dem Nichts die nächsten 12 Jahre an. Zuerst wusste ich nicht, was los war; seitdem habe ich viel gelernt.

Im Gegensatz zu Angst, die die Reaktion auf eine echte Bedrohung ist, ist Panik eine intensive Angst ohne echte Gefahr. Laut einer Studie, die in Prescriber, einer Zeitschrift für Angehörige der Gesundheitsberufe im Vereinigten Königreich, veröffentlicht wurde, leiden etwa 7% der Europäer an einem "Paniksyndrom", während 2% an einer "Panikstörung" leiden, die mit mehr Einschränkungen definiert ist. Das Problem tritt am häufigsten im Alter zwischen 45 und 59 Jahren auf, obwohl der erste Anfall normalerweise im Alter zwischen 20 und 40 Jahren auftritt. (Laut der Weltgesundheitsorganisation haben 9,3% der Brasilianer eine Angststörung.)

Frauen leiden doppelt so häufig an Panikstörungen. Es ist unwahrscheinlich, dass der Grund biologisch ist, sagt Martin Antony, Schriftsteller und Professor für Psychologie an der Ryerson University in Toronto. Er erklärt, dass Männer es Forschern, die unter Panik leiden, vielleicht einfach nicht zugeben wollen.

Löst aus

Diejenigen, die das Problem haben, sprechen normalerweise über die jüngsten Belastungen wie Ehen oder Scheidungen, Veränderungen, Verlust des Arbeitsplatzes oder des neuen Arbeitsplatzes, finanzielle oder gesundheitliche Probleme. Eilenna Denisoff, klinische Psychologin und Direktorin von CBT Associates in Toronto, erklärt: „Dies sind andere Belastungen als alltägliche Probleme, wie das Erhalten eines Parktickets. In stressigen Zeiten macht uns schlechter Schlaf empfindlicher für Ereignisse im Zusammenhang mit Angstzuständen wie Tachykardie. Panikattacken treten auf, wenn das Gehirn diesen schnellen Herzschlag als Gefahrensignal identifiziert.


"Eigentlich besteht keine Gefahr, aber das Gehirn liest fälschlicherweise Signale als Fluchtnotwendigkeit", erklärt Eilenna.


Menschen sollen überleben. Die Kampf- oder Fluchtreaktion ermöglicht es uns, schneller zu rennen und höher zu springen, wenn wir verfolgt werden. In physiologischer Hinsicht besteht die Reaktion des Gehirns auf das „Gefahrensignal“ der Tachykardie darin, Blut aus den Gliedmaßen zu ziehen, um die zentralen Organe des Körpers zu schützen. “ Dies erklärt das Gefühl der Erweichung der Gliedmaßen. "Eigentlich ist die Person nicht in Gefahr, aber das Gehirn interpretiert die Signale falsch als Fluchtbedürfnis."

Für mich war der Stressor eine bevorstehende Veränderung. Außerdem habe ich nicht gut geschlafen, und weitere Nachrichten über den 11. September haben wahrscheinlich meine Herzfrequenz beschleunigt.

Der erste Anfall führt normalerweise zu einer Panikstörung. Weil sie uns das Gefühl geben, dass wir die Kontrolle verlieren und sterben werden, verursachen die Symptome, wenn sie erneut auftreten, eine weitere Panikattacke, sagt Eilenna. "Das Gehirn beginnt nach Situationen zu suchen, in denen Sie Angst haben oder in die Enge getrieben werden." Kurz gesagt, wir beginnen Angst zu fürchten.

Zu den Einschränkungen, die Panik verursacht, gehört das Fahren. Persönliches Archiv.

Eine Woche später

Zuerst versuchte ich eine Woche später, auf die Straße zu gehen - und wieder brachte mich Panik zur ersten Ausfahrt. Dann fing ich an, nur kleinere, langsamere Straßen zu benutzen. Wochen später zog ich nach Bermuda, wo wir kein Auto hatten und es keine Autobahnen gab. Jedenfalls war ich sehr erleichtert. Ich habe meinem Mann nichts von den beiden gruseligen Episoden erzählt. Ich wusste, dass er meine Stärke und Unabhängigkeit liebte und ich schämte mich, so schwach zu sein. Ich dachte, dass es nur ein kleiner Fehler war und ließ es weg.

Um herumzukommen, hatten wir einen Roller, auf dem ich fahren und den Bus nehmen würde, um alleine irgendwohin zu fahren. Ich habe das in den ersten Monaten oft gemacht, aber eines Tages, als ich mit dem Bus in die Innenstadt fuhr, um Weihnachtseinkäufe zu machen, raste mein Herz. Und dann kam natürlich der Schweiß, die wackeligen Beine und das Gefühl, dass ich die Kontrolle verlieren oder „verrückt werden“ würde.


"Was mich gezwungen hatte, Autobahnen zu meiden, zwang mich jetzt, öffentliche Verkehrsmittel zu meiden."


Ich hatte mein Ziel nicht erreicht, aber ich gab das Signal und ging unter Tränen nach Hause, wo ich mich sicherer fühlte. Ein paar Tage später versuchte ich wieder den Bus zu nehmen ... und das gleiche passierte. Was mich gezwungen hatte, Autobahnen zu meiden, zwang mich jetzt, öffentliche Verkehrsmittel zu meiden.

Es war Zeit für die Wahrheit

In dieser Nacht erzählte ich meinem Mann, was los war. Er war sehr unterstützend; Ich hätte nicht ruhig sein sollen, denn es war gut, Dampf abzulassen. Aber er war genauso verwirrt wie ich. Wir suchten im Internet nach „Angst vor Autobahnen“ und „Angst vor öffentlichen Verkehrsmitteln“, und dann erfuhren wir, dass viele Menschen Episoden durchlaufen, die als Panikattacken bezeichnet werden.

Was für eine Erleichterung zu wissen, dass ich nicht der einzige war! Aber mein Herz sank, als ich hörte, dass das, was im Bus passierte, auch Agoraphobie (Angst vor öffentlichen Plätzen und der Menge) bedeutete, die normalerweise mit einer Panikstörung einhergeht. Wir befürchten, dass wir bei Paniksymptomen nicht entkommen können. In extremen Fällen schrumpft die Welt so sehr, dass wir Angst haben, das Haus zu verlassen.

Es gibt andere Leute wie mich

Es war Zeit, dies zu lösen; Stellen Sie sich vor, ich würde etwas in meinem Kopf mein Leben kontrollieren lassen. Ich habe gelesen, dass es hilfreich ist, mit Menschen, die wir mögen, über das Problem zu sprechen. Einige Tage später, als ich Toronto besuchte, aß ich mit meiner besten Freundin und ihrem Ehemann zu Abend und erzählte ihnen von den Panikattacken. Lindsay wandte sich mit großen Augen an Todd, dann an mich und sagte:

- Todd hat das vor ein paar Jahren durchgemacht!

"Mit 28 hatte ich Panikattacken", bestätigte er verlegen.

Er erlitt in wenigen Monaten mehrere Episoden. Er hatte jedoch gerade das Familienunternehmen übernommen und fühlte sich sehr gestresst. Eines Abends begann sein Herz in einem Restaurant mit Lindsay schnell zu schlagen. Er dachte, er hätte einen Herzinfarkt und hatte das Bedürfnis zu fliehen. Sie gingen mitten im Essen und die Tachykardie hörte auf, aber am nächsten Morgen ging Todd zum Arzt. "Ich glaube, ich hatte letzte Nacht Herzklopfen." Der Arzt untersuchte ihn und sagte: "Es sieht so aus, als hätten Sie eine Panikattacke." Er verwies Todd an einen Psychiater, der Ativan verschrieb (ein Anxiolytikum, das eingenommen wird, wenn Paniksymptome auftreten). Todd nahm die Medizin und mied Restaurants, bekam aber eine Panikattacke, als er in einer Flughafenlounge war. Agoraphobie hatte eingesetzt.

Bonnie Munday erholt sich bereits von ihren Panikattacken. Persönliches Archiv.

Lösung des Problems

Er löste das Problem jedoch selbst: Er lernte Entspannungstechniken wie tiefes Atmen und schaffte es, den Ativan zu reduzieren. Schließlich nahm die Häufigkeit der Anfälle ab, bis er verschwand und die Einnahme des Arzneimittels abbrach. Tatsächlich sagte Todd zu mir: "Die Medikamente waren kritisch, und das Lesen über Panikattacken und das Wissen, dass sie nicht ungewöhnlich sind, hat mir sehr geholfen." Er gab mir sein Exemplar von Living With Fear: Verständnis und Umgang mit Angst von Dr. Isaac M. Marks.

Zurück auf Bermuda wagte ich es, wieder mit dem Buch in der Tasche zu fahren, als Gegenmittel, wenn ich eine Panikattacke hatte. Mit ein paar Minuten Fahrt raste mein Herz; Ich nahm das Buch und öffnete es für die markierten Seiten, auf denen stand, dass Panik mich nicht töten würde, dass ich nicht die Kontrolle verlieren oder verrückt werden würde. Es beruhigte mich.

Während der nächsten zwei Jahre auf Bermuda hielt ich die Panik auf diese Weise in Schach. Ich habe nicht an Therapie oder Medikamente gedacht. Aber es war unvermeidlich, dass ich bei meiner Rückkehr in das Land der Autobahnen mehr als ein Buch brauchte, um mich ans Steuer zu setzen.

Die Rückkehr nach Hause

Kurz nach meiner Rückkehr nach Hause vermied ich neun Jahre lang Panikattacken, indem ich meinen Mann zum Fahren auf Autobahnen benutzte. Ich habe meine "Schwäche" jedoch nur denen gesagt, die mir am nächsten stehen. Ich wusste, dass die Therapie der einzige Weg war, sie für immer loszuwerden. Aber das würde bedeuten, Angst zu haben - und ich hatte zu viel Angst, um daran zu denken, wieder auf die Straße zu gehen.


"Dies wird Ihr Werkzeug sein, um sich zu beruhigen, wenn Sie in Panik geraten", sagte der Psychologe.


Also kauften wir ein kleines Haus auf dem Land, das repariert werden musste. Mein Mann verbrachte Wochen damit, es zu renovieren, während ich in der Stadt arbeitete. Es war eine dreistündige Fahrt die Autobahn hinunter; Es gab keine Busse, und wenn ich ihn am Wochenende besuchen wollte, brauchten wir ein zweites Auto. Endlich war es Zeit, einen Psychologen aufzusuchen.

Panikstörung

Panikstörung kann mit langfristigen Antidepressiva und Betablockern zur sofortigen Linderung der Symptome behandelt werden. Experten erkennen jedoch, dass die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) die beste Behandlung ist. Es löst Angstzustände, indem es das zugrunde liegende Verhalten und die Erkenntnis ändert, die uns sagen, dass Symptome gefährlich sind.

"Die Reaktion auf Symptome zu ändern ist entscheidend", sagt Martin Antony. "Wenn Sie also bereit sind, Ihre Panikattacken zuzulassen, ohne zu versuchen, sie zu kontrollieren, hören sie normalerweise auf."

Expositionstherapie

Die Expositionstherapie spielt eine wichtige Rolle. Das Ziel ist es, die gleichen Gefühle wie eine Panikattacke zu erleben und festzustellen, dass Sie keine Angst vor ihnen haben müssen.

In der ersten Therapiesitzung lernte ich tief zu atmen: lange und langsam durch die Nase einatmen, lange und langsam durch die Lippen ausatmen. "Dies wird Ihr Werkzeug sein, um sich zu beruhigen, wenn Sie in Panik geraten", erklärte der Psychologe.

Eine Woche später begannen wir mit der „Bildtherapie“, einer Form der Belichtungstherapie. Das heißt, sie bat mich, ihr von den Autobahnrouten in der Nähe des Hauses zu erzählen, die als Sperrgebiete gelten. Dann bat er mich, meine Augen zu schließen und mir vorzustellen, dass ich am wenigsten erschreckend unterwegs war, jeden Schritt zu beschreiben und das Angstniveau von eins bis zehn zu bewerten.

"Eins", sagte ich und verließ geistig das Haus, dann "zwei", als ich die nächste Straße betrat.

Die Angst sprang auf "acht", als ich die Straße erreichte, die zur Autobahn führte. Mein Herz pochte, ich fing an zu schwitzen.

"Atme ein", sagte sie.

Der Psychologe fragte mich, ob ich etwas in meiner Handtasche hätte, falls ich mich nicht gut fühle. Ich hatte tatsächlich Pfefferminzgummi bei Verdauungsproblemen.

"Großartig", sagte sie. "Stellen Sie sich vor, Sie kauen Kaugummi."

Jetzt der Moment der Wahrheit: In meiner Vorstellung beschleunigte ich und trat in den Straßenverkehr ein.

"Zehn."

Als meine Beine schwach wurden, hatte ich das schreckliche Gefühl, dass ich die Kontrolle verlieren würde.

"Okay, atme weiter", riet der Therapeut. "Weniger als einen Kilometer bis zur nächsten Ausfahrt."

Augenblicke später sah ich den Ausgang in meinem Kopf und begann mich zu beruhigen, als ich dort ankam und ich wurde langsamer. Meine Erleichterung verwandelte sich in Angst, als der Therapeut sagte: „Ihre Hausaufgabe ist es, dies diese Woche wirklich zu tun. Denken Sie also daran, zu atmen und den Kaugummi zu nehmen. Mit anderen Worten, es wird nicht viel anders sein, als es im Kopf zu tun. “

Hausaufgaben

Also holte ich am Dienstag nach dem Abendessen tief Luft und nahm die Schlüssel. Genau wie in der Therapie schlug mein Herz, als ich die Autobahn erreichte. Mit den neuen Tools gelang es mir jedoch, zum Ausgang zu gelangen, ohne dass die körperlichen Symptome zunahmen. Ich war überglücklich.

Später, in vier weiteren Therapiesitzungen, haben wir die Bildübungen durchgeführt, jedes Mal auf einem schwierigeren Weg oder mit zunehmender Entfernung. Die Hausaufgaben entsprachen unseren Vorstellungen, und jede Woche machte ich sie in der Praxis, obwohl ich immer auf den normalen Straßen nach Hause kam.

Schließlich verließ ich bei einer Hausaufgabe, die die bisher gruseligste Route beinhaltete, die Autobahn ohne Panik… und sagte mir: „Nun, ich werde es versuchen.“ Ich machte eine Kehrtwende und ging auf dem Heimweg zurück zur Autobahn. Es war ein Gefühl des Sieges, und seitdem hatte ich keine Panikattacke mehr.

VON BONNIE MUNDAY

Wenn Sie sich mit den Symptomen identifizieren, suchen Sie unbedingt einen Arzt auf.